U Bein un pont de teck unique au monde

U Bein à Amarapura : Un pont unique en son genre

Le pont d’U Bein est situé à Amarapura près de Mandalay. La construction porte le nom du maire de la municipalité qui en fut l’instigateur du projet. Le bois d’œuvre provient de l’ancienne capitale Inwa qui fut abandonnée après Les tremblements de terre destructeurs en 1839. Le pont construit entre 1849 et 1851 comporte 1086 piliers de teck. Le pont d’U Bein est été construit en ligne courbe. Ainsi, cette caractéristique lui confère une bonne résistance à l’eau et au vent.  Au delà de ces caractéristiques étonnantes, l’ouvrage qui fait la liaison entre les deux rives du lac est de grande utilité pour la population locale.  Vieux de bientôt 170 ans, U Bein est aussi un ouvrage de référence mondiale : Avec une longueur de 1,2 km il est en effet le pont de teck le plus long du monde.

Un voyage en solo en février 2012

Le visa a été obtenu à l’ambassade du Myanmar à Bangkok. Pour l’obtenir, il faut se présenter à l’ambassade de Myanmar. Il faut préciser la durée du séjour et en préciser les motivations. Bien que l’issue de la demande soit dépendante des autorités consulaires, le visa fut obtenu sous sept jours. Ce qui reste un délai raisonnable. Ce séjour s’est déroulé lorsque le pays était dirigé par la junte militaire et sous le coup des sanctions internationales. En raison de l’embargo monétaire,  Il était donc été nécessaire d’emporter sur soi les liquidités en dollars US. Cet argent sonnant et trébuchant permettait de subvenir aux frais de vie en Birmanie, tout en apportant à l’économie locale une précieuse monnaie de change internationale.  Sur place la présence militaire est forte et le contrôle de la population est permanent. Malgré ces tracasseries les birmans sont des gens attachants et bienveillants.

De Rangoun à Mandalay en autocar

Le déplacement a été acheté auprès d’une compagnie de bus privée. Le bus moderne emprunte une autoroute en bon état qui relie Rangoun et Naypyidaw (nouvelle capitale depuis 2005).  A ce Naypyidaw le bus est vidé de tous les passagers pour qui doivent se présenter à un point de contrôle militaire. Pour arriver à Mandalay  il faut compter 11 heures de voyage effectué de nuit. L’arrivée à Mandalay coïncide avec le lever du jour. Une nouvelle journée commence.

Un guide local pour une visite de Mandalay et des environs

Sur place il n’y a aucune difficulté à trouver un chauffeur qui est rompu à l’activité de guide. Malgré les sanctions internationales qui ont toujours cours dans le pays, le tourisme à défaut d’affluence est néanmoins actif. C’est ainsi que j’ai pu visiter les principaux monuments de Mandalay ainsi que la région de Amarapura.

Ouverture du pays au tourisme de masse

Les photos paisibles prises en Février 2012 n’ont jamais été publiées. Retrouver une telle tranquillité aujourd’hui à U Bein est sans doute impossible. En effet, les élections d’avril 2012 ont permis une relative avancée démocratique.  S’en est suivi une ouverture du pays au tourisme de masse. Désormais une horde de touristes investissent les sites d’un pays qui ne manque pas d’attraits.

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2 pensées sur “U Bein un pont de teck unique au monde

  • 07/09/2017 à 18:34
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    J’aime beaucoup ces photos et spécialement le pont remarquable ainsi que les peintures de visage.
    La première et la dernière photo sont très belles. La dernière avec les différentes teintes de ses reflets me fait penser à un coucher de soleil de Monet.

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    • 08/09/2017 à 10:04
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      La peinture au visage au tanaka est une tradition en Birmanie. Il allie esthétique et protection de la peau. Comme tu le remarques, les couchers de soleil sont intenses sur le pont d’U Bein. J’espère avoir su saisir ce moment unique pour un visiteur d’un soir.

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