U Bein un pont de teck unique au monde

U Bein à Amarapura : Un pont unique en son genre

Le pont d’U Bein est situé à Amarapura près de Mandalay. La construction porte le nom du maire de la municipalité qui en fut l’instigateur du projet. Le bois d’œuvre provient de l’ancienne capitale Inwa  abandonnée après les tremblements de terre destructeurs en 1839. Le pont construit entre 1849 et 1851 comporte 1086 piliers de teck. Le pont d’U Bein se présente comme une ligne courbe. Grâce à cette caractéristique il obtient une bonne résistance à l’eau et au vent.  Au delà de ces caractéristiques techniques étonnantes, l’ouvrage, qui relie les deux rives du lac, facilite les déplacements d’un rivage à l’autre.  Vieux de bientôt 170 ans, U Bein est aussi un ouvrage de référence mondiale : Avec une longueur de 1,2 km il est en effet le pont de teck le plus long du monde.

Un voyage en solo en février 2012

Le visa est obligatoire pour se rendre en Birmanie. Pour l’obtenir je me suis présenté à l’ambassade du Myanmar à Bangkok. L’obtention du visa de séjour dépend d’un formulaire de motivation dans lequel on précise les motivations et la durée du séjour. Bien que l’issue de la demande soit dépendante des autorités consulaires, le visa fut obtenu sous sept jours. Ce qui reste un délai raisonnable. Ce séjour s’est déroulé lorsque le pays était dirigé par la junte militaire et sous le coup des sanctions internationales. En raison de l’embargo monétaire,  Il était donc été nécessaire d’emporter sur soi les liquidités en dollars US. Cet argent sonnant et trébuchant permettait de subvenir aux frais de vie en Birmanie, tout en apportant à l’économie locale une précieuse monnaie de change internationale.  Sur place la présence militaire est forte et le contrôle de la population est permanent. Malgré ces tracasseries les birmans sont des gens attachants et bienveillants.

De Rangoun à Mandalay en autocar

La distance de Rangouan au Sud à Mandalay au Nord se rapproche de 600 km. Pour s’y rendre, j’ai opté pour un déplacement en bus. De nombreuses compagnies privées proposent leurs services à Rangoun. En conséquence, il n’est pas difficile de choisir une bonne compagnie. Ces bus sont modernes et aux standards mondiaux concernant le confort et la sécurité. La première partie s’effectue sur une autoroute quasiment neuve et vide de tout trafic. Cette autoroute relie Rangoun  à Naypyidaw, devenue nouvelle capitale administrative depuis 2005.  A Naypyidaw le bus est vidé de tous les passagers. Les birmans passent un point de contrôle, ils doivent une autorisation de voyage. Après ce contrôle, le voyage continue vers Mandalay. L’état des routes devient plus mauvais, mais reste cependant acceptable. Partis au début de la nuit, l’arrivée à Mandalay  coïcinde avec le lever du jour. Il faut en effet prévoir une durée de transport d’au moins onze heures. C’est pourquoi les voyages de Rangoun à Mandalay sont nocturnes.

Un guide local pour une visite de Mandalay et des environs

Sur place il n’y a aucune difficulté à trouver un chauffeur rompu à l’activité de guide. Malgré les sanctions internationales qui ont toujours cours dans le pays au moment du voyage, le tourisme à défaut d’affluence reste néanmoins présent. A l’aide ce cette précieuse collaboration la visite des principaux monuments de Mandalay ainsi que la région de Amarapura fut simple et agréable.

Ouverture du pays au tourisme de masse

Les photos paisibles prises en Février 2012 n’ont jamais été publiées. Retrouver une telle tranquillité aujourd’hui à U Bein est sans doute impossible. En effet, les élections d’avril 2012 ont permis une relative avancée démocratique.  Et l’ouverture du pays qui s’ensuit profite au tourisme de masse. Désormais une horde de touristes investissent les sites d’un pays qui ne manque pas d’attraits.

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2 pensées sur “U Bein un pont de teck unique au monde

  • 07/09/2017 à 18:34
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    J’aime beaucoup ces photos et spécialement le pont remarquable ainsi que les peintures de visage.
    La première et la dernière photo sont très belles. La dernière avec les différentes teintes de ses reflets me fait penser à un coucher de soleil de Monet.

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    • 08/09/2017 à 10:04
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      La peinture au visage au tanaka est une tradition en Birmanie. Il allie esthétique et protection de la peau. Comme tu le remarques, les couchers de soleil sont intenses sur le pont d’U Bein. J’espère avoir su saisir ce moment unique pour un visiteur d’un soir.

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