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Du latex au caoutchouc près de Luang Namtha

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Artisanat du caoutchouc à  Luang Namtha

Du latex au caoutchouc nous partons à la découverte d’une unité artisanale dans village proche de Luang Namtha. Cette unité artisanale assure la totalité du process de transformation qui aboutit à la matière première brute : Le caoutchouc. Il ne fait aucun doute, l’industrie sollicite cette matière même artisanale même si la tendance est à l’industrialisation du process de fabrication.

Le latex artisanal

Dès l’arrivée sur les lieux du traitement, le latex est dilué dans de l’eau. Ensuite, un brassage régulier permet l’homogénéisation du mélange. Il prend alors une apparence laiteuse qui devient naturellement collante. À la fin du brassage le latex devient plus consistant.  Puis cette concentration du latex passe par une opération de filtrage en vue d’élimination des déchets. Le latex arrive dans un bac de décantation à cloisonnement où de l’acide formique coagule le latex.  Le coagulum arrive au laminoir d’où il ressort sous la forme d’un film dont l’épaisseur est inférieure au centimètre. En observant le film on constate que la presse sort l’eau du coagulum. Dans le même temps le laminoir qui presse le coagulum  crée un gaufrage dans la matière première. Ce gaufrage augmente l’exposition à l’air du film. En fait ces opération favorisent le séchage futur du caoutchouc.

Rinçage des feuilles de caoutchouc et séchage à l’air libre

À la sortie de la presse les feuilles de latex passent par une dernière étape de rinçage à l’eau claire. Les feuilles de latex finissent sur des étendoirs en bambou où elle séchent à l’air ambiant.

Passage au four, le latex devient caoutchouc

Lorsque le séchage est adéquat, les feuilles sont transférées dans un four maintenu à une chaleur constante de 50°. Le temps de séchage dure une journée complète. Le latex entré dans le four est devenu du caoutchouc brut, matière première prisée dans l’industrie.

La route du caoutchouc passe désormais par la Chine

Cet note reprise, date de 2012. Il n’est pas assuré que cette unité de production artisanale du latex existe encore. En effet, les chinois ont investi au Nord Laos en construisant des routes gratuitement. En contrepartie, les routes permettent un accès direct vers la Chine.  Des comptoirs commerciaux se sont implantés un peu partout dans le pays. Des terres destinées à la plantation d’hévéas ont été achetées au gouvernement. Enfin, des usine de transformation du latex ont été construites. La main d’œuvre bon marché est assurée par la population locale soumise désormais aux conditions du marché. Cette nouvelle donne contribue à déstabiliser l’économie traditionnelle du pays, à un tel point que l’on peut considérer que le Nord Laos est désormais une province chinoise. Si vous voulez compléter la lecture, je vous propose le lien suivant qui évoque la main-mise de la Chine sur ce petit pays vert :  Vers un Laos chinois ?

latex émulsifié dans de l'eau
Le latex est émulsifié dans l’eau pour favoriser la précipitation de la matière
Plaques de caoutchouc
avant le passage sur presse
Le latex - passage en presse
Le passage en presse permet d’obtenir un film de latex qui après lavage sera mis à sécher au soleil
Trempage dans l'eau du latex pressé
Lavage des plaques de latex avant séchage
Elasticité du caoutchouc
Nettoyage d’un récipient – On remarque l’élasticité du latex
le latex élasticité vérifiée
x
four de séchage du caoutchouc
Le four de séchage du latex est rudimentaire. Il diffuse la chaleur dans le hall de séchage qui doit être maintenue à 40°
Caoutchouc - transformé à partir du latex
plaques de caoutchouc prêtes à être commercialisées
Usine de caoutchouc - le gérant
Un patron heureux de faire découvrir le processus de fabrication
hall séchage du caoutchouc
Le hall de séchage du caoutchouc
Le latex - passage en presse
Le passage en presse permet d’obtenir un film de latex qui après lavage sera mis à sécher au soleil

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