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Église monolithe Aubeterre-sur-Dronne

Aubeterre-sur-Dronne le reliquaire

Une église monolithe la plus grande d’Europe à Aubeterre-sur-Dronne

Entrée église monolithe souterraine - Aubeterre-sur-Dronne
Église monolithe Aubeterre-sur-Dronne – l’entrée est à flanc de falaise

Ce village qui s’adosse à flanc de coteau abrite la plus grande église monolithe (d’un seul bloc) d’Europe.  En pénétrant à l’intérieur de l’ église monolithe à  Aubeterre-sur-Dronne  on est saisi par l’étrangeté du lieu. Le manque de lumière et la fraîcheur contribuent à la naissance d’une sensation unique. Celle d’être dans ici un lieu  hors du commun. Un petit coup de projecteur sur le nom d’ Aubeterre qui est issu du latin « alba terra » qui signifie « terre blanche ». Cette dénomination fait référence à la pierre crayeuse, caractéristique de la région. Cette pierre blanche aussi malléable que le tuffeau facilita donc le travail d’extraction conduisant ainsi et à la réalisation de cette véritable église monolithe souterraine.

L’église monolithe d’Aubeterre sur Dronne est l’œuvre de moines bénédictins

Pour réaliser ce travail de titan les moines  utilisèrent des excavations déjà existantes dans la falaise. Il y dégagèrent tous les matériaux pour au final établir un lieu de culte dont les dimensions sont parlantes. Ainsi la hauteur de la voûte qui plafonne à 20 mètres  concurrence presque la longueur de l’église. Au final la longueur dépasse la hauteur de 7 mètres supplémentaires soit 27 mètres au sol. La largeur de 16 mètres affirme le gigantisme de l’église souterraine d’Aubeterre sur Dronne qui est l’une des rares églises troglodytiques d’Europe et en tous cas l’une des plus grandes.

Une église extraordinaire

Indiscutablement hors norme l’ église monolithe d’Aubeterre-sur-Dronne respecte néanmoins le plan des églises classiques. Ainsi trouve t’on une abside. Que dire des piles monolithes qui soutiennent symboliquement la voûte. Il y a aussi une nef qui abrite des sarcophages. La crypte récemment découverte abritait une petite chapelle. Un escalier permet d’accéder à une impressionnante galerie latérale taillée dans la paroi de la colline. Cette galerie communiquait aussi au château voisin. Aujourd’hui ces accès sont fermés. Luxe de détail, un canal d’évacuation des eaux pluviales qui gérait les infiltrations est encore opérationnel. Et Que dire de la cuve baptismale creusée dans le sol de l’église dont l’accès se faisait par un escalier lui aussi monolithe.

L’église monolithe d’Aubeterre sur Dronne fait partie de ces lieux d’exception qu’il faut visiter en France . Comme c’est le cas entre autres de la cathédrale et du magnifique cloître de cloître de Condom  que j’ai visité par une journée du mois de novembre 2017.

Église monolithe à Aubeterre-sur-Dronne- Croix gravée dans la falaise
Croix grecque gravée sur une paroi dans l’église monolithe Saint-Jean-Baptiste d’Aubeterre
Église monolithe à Aubeterre-sur-Dronne- arcades
Saint-Jean-Baptiste d’Aubeterre – voûte et galeries
Église monolithe à Aubeterre-sur-Dronne- galeries
Comme dans une église classique les pilles soutiennent les voûtes. Un escalier taillée dans la pierre calcaire conduit à une galerie
eglise monolithe d'aubeterre-sur-dronne le reliquaire
Vue de l’église monolithe de Saint-Jean-Baptiste d’Aubeterre depuis la galerie.
Saint-Jean-Baptiste d'Aubeterre - cuve baptismale
Saint-Jean-Baptiste d’Aubeterre – la cuve baptismale comporte en son fond une croix grecque taillée dans la roche. Des marches permettaient de descendre dans l’eau
Aubeterre-sur-Dronne le reliquaire
Le reliquaire monolithe est une imitation du Saint-Sépulcre de Jérusalem.

Retour à Aubeterre sur Dronne en novembre 2023

L’église monolithe d’Aubeterre sur Dronne fait partie de ces lieux d’exception qu’il faut visiter. D’abord parce que Saint-Jean d’Aubeterre-sur-Dronne est la plus grande église monolithe souterraine d’Europe. Ensuite parce qu’elle est relativement bien préservée. Ensuite parce qu’elle frappe notre imaginaire. Pensez donc au travail extraordinaire où l’excavation commença par le haut pour finir 17 mètres plus bas. D’autre part pour impossible d’avoir des erreurs de calcul de résistance, notamment pour les voûtes car il y avait un risque d’effondrement. On sait que les architectes rencontrèrent des difficultés inattendues comme les infiltrations d’eau qui reçurent un traitement particulier par l’adjonction de canaux d’évacuation.

Un lieu inspirant pour les photographes

L’église Saint-Jean d’Aubeterre est un lieu inspirant pour les visiteurs et les photographes car il est chargé d’histoire d’ailleurs quelque peu secrète car il n’y a pas beaucoup de documents sur l’époque de sa construction. On sait qu’une partie de l’église servait de sanctuaire et que les pélerins sur le chemin de Saint-Jacques de Compostelle venaient s’y recueillir devant les reliques en suivant un chemin rituel. Pour le reste on sait aussi qu’il s’y tenait des cérémonies religieuses. Quant au décor qui est quasiment inexistant les historiens suggèrent qu’il y avait des tentures notamment au niveau du reliquaire monolithe, copie du Saint-Sepulchre de Jérusalem.

Photos de l’église Saint-Jean d’Aubeterre revisitée

église saint-Jean d'Aubeterre reliquaire du saint-sepulcre
Porte à claire voie contemporaine qui permet la ventilation de l’église souterraine. On remarque les imposants piliers monolithes de forme hexagonale. Alors que le reliquaire, copie conforme du Sépulcre de Jérusalem est sous la nef au fond.
Un pilier - église monolithe - aubeterre sur dronne
Base d’un pilier de l’église souterraine d’Aubeterre-sous-Dronne. Ce pilier de forme hexagonale en impose par sa dimension dont le diamètre est proche du mètre
Eglise Saint-Jean d'Aubeterre - bas relief de la croix du Golgotha
Croix du Golgotha – colline de Jérusalem lieu de cruxifition de Jésus Christ.
tombes monolithes de Saint-Jean d'Aubeterre
La nécropole de Saint-Jean d’Aubeterre contient environ170 tombes monolithes
Eglise saint-jean d'Aubeterre - les voûtes
Les voûtes de l’église monolithe sont à 19 mètres du sol

Galerie de l’église Saint-Jean d’Aubeterre

La galerie supérieure église Saint-Jean d'Aubeterre
La galerie monolithe de Saint-Jean d’Aubeterre juchée à 17 mètres du niveau du sol dont les arcades taillées à même la roche éclairent la galerie
Eglise Saint-Jean d'Aubeterre escalier vers la galerie supérieure
Cet escalier ouvre l’accès à la galerie supérieure de l’église Saint-Jean d’Aubeterre. Une galerie souterraine aujourd’hui fermée permettait l’accès en direct du château qui surplombait l’édifice. La galerie était réservée au nobles qui assistaient aux offices depuis ce lieu.
Piliers et arcades église Saint-Jean d'Aubeterre
Lors de l’accès à la galerie des arcades permettent d’avoir des points de vues interessant sur l’édifice monolithique. Ici ce sont les piliers et les arcades qui offrent des points de vue intéressants.
Arcades et piliers à Aubeterre sur Dronne
La différence de température entre l’extérieur et l’intérieur ainsi que le taux embuent l’objectif de l’appareil photo. En conséquence, le rendu des photos est plus doux en raison de la lumière diffuse.
Point de vue de la galerie - église souterraine d'Aubeterre sur Dronne
La galerie de l’église Saint-Jean d’Aubeterre sur Dronne donne des vues saisissantes sur l’édifice
Galerie église souterraine de Saint-Jean d'Aubeterre
La galerie de léglise souterraine de Saint-Jean d’Aubeterre côté de l’abside. Au fond du couloir, il y a un canal qui servait à l’évacuation des eaux d’infiltration. A ce stade il convient de noter que le canal est toujours opérationnel !
Eglise souterraine de Saint-Jean d'Aubeterre - canal d'évacuation des eaux d'infiltration
Eglise souterraine de Saint-Jean d’Aubeterre – canal d’évacuation des eaux d’infiltration .
Eglise souterraine d'Aubeterre-sur-dronne - la galerie
Les arcades de la galerie supérieure de l’église souterraine de Saint-Jean d’Aubeterre mises en valeur par l’éclairage sont sublimes.
Galerie Saint-Jean d'Aubeterre côté nef
La galerie de l’église souterraine monolithe de Saint-Jean d’Aubeterre permet de se déplacer de l’abside vers la nef ainsi que ce qui serait le narthex dans une église classique. Cette disposition domine donc l’édifice en offrant une vue à 270°.

Galerie église souterraine aubeterre sur dronne

aubeterre sur dronne église souterraine sépulcre vu de la galerie
La galerie surplombe l’édifice d’au moins 18 mètres. Ce point de vue permet donc d’avoir une vision proche de la 3D. La copie du Saint sépulcre de Jérusalem gagne en profondeur
Escalier d'accès à la galerie - Aubeterre-sur-Dronne
Cet escalier unique permet l’accès ou la sortie de la galerie

Crypte de l’église monolithe d’Aubeterre

Crypte église monolithe aubeterre-sur-dronne
La crypte de l’église monolithe Saint-Jean d’Aubeterre-sur-Dronne

La crypte de l’église monolithe d’Aubeterre a été découverte par hasard en 1961 suite à l’effondrement d’une voûte. Un long couloir d’une longueur de 17 mètres mène au cœur. Dans l’abside il y a un petit autel taillé à même la pierre.

Autel et sièges crypte d'Aubeterre-sur-Dronne
Dans l’abside de la crypte de l’église saint-Jean d’Aubeterre, il y a un petit autel et deux sièges latéraux. Le tout est taillé dans la roche.

Aubeterre sur Dronne – le village

Aubeterre-sur-Dronne à flanc de colline
Aubeterre-sur-Dronne à flanc de colline
Aubeterre-sur-Dronne - l'entrée du château
Entrée féodale
Maison particulière à Aubeterre-sur-Dronn
Une maison particulière est dominée par le château.
Les toitures d'Aubeterre-sur-Dronne
Les toitures et le cadre verdoyant d’Aubeterre
Eglise Saint-Jacques d'Aubeterre-sur-Dronne
De l’église détruite par les protestants en 1652.  Il ne reste que cette façade  du 12e siècle.
Sergio
Author: Sergio

3 commentaires sur “Église monolithe Aubeterre-sur-Dronne”

  1. AB-SO-LU-MENT ressemble à un souhait très fort, presque à un ultimatum à bon entendeur … Ceci étant dit Conques est également un site qu’il faut avoir vu. Tout comme Belcastel l’un des plus beaux villages de France. Je ne peux pas rivaliser avec les moyens de la télévision. Au vu des images ils sont venus avec tout le matériel d’éclairage. Ils produisent des images d’une qualité irréprochable. Je regarderai l’émission en totalité grâce à ton lien…lorsque j’aurai rebranché les hauts parleurs de mon pc. Eh oui je préfère une unité fixe au portable sauf lorsque j’ai besoin de mobilité !

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